Aaron Kimberly

Observatoire: Aaron, merci de cette discussion et merci de faire bénéficier le public français de votre expérience. Pouvez-vous nous parler brièvement de votre parcours de vie et de votre transition ?

Aaron Kimberly: Je souffre de dysphorie de genre (DG) depuis aussi longtemps que je me souvienne. Au moins depuis l'âge de 3 ans. J'ai été élevé comme une femme, mais à 19 ans, on m'a diagnostiqué une maladie intersexuelle rare appelée trouble ovotesticulaire du développement sexuel. Je pense que ma dysphorie de genre est liée à cela, bien que je n'aie aucun moyen d'en être sûr. J'ai essayé de vivre avec ma dysphorie de genre quand j'étais jeune adulte et j'ai été identifié comme lesbienne, mais cela ne m'a jamais semblé juste et je n'étais pas heureux. J'ai expérimenté des moyens d'exprimer ma masculinité. J'ai changé mon nom en Aaron à 22 ans.

Je ne savais même pas comment expliquer ce que je ressentais aux gens et j'en avais honte. Je ne savais pas non plus à l'époque qu'une transition médicale était possible et, lorsque j'ai appris à le faire des années plus tard, cela m'a semblé tiré par les cheveux et risqué. Au début des années 2000, j'ai déménagé à Vancouver et j'ai rencontré quelques personnes trans. Puis, vers 2007, j'ai vu à la télévision un documentaire sur les enfants trans, qui a trouvé un écho dans mon expérience de dysphorie de genre, et j'ai donc décidé de faire la transition. Je ne regrette pas vraiment cette décision, car je me sens beaucoup plus à l'aise en tant qu'homme, mais cela n'a pas été facile. En vieillissant, je me soucie moins de savoir si je suis un homme ou une femme. Je ne crois pas à la politique de genre radicale. Je pense que, même si les gens décident de faire la transition, nous avons besoin de conseils pour nous aider à comprendre la dysphorie de genre et à la gérer de façon réaliste. "Affirmer" n'est pas la même chose que de nous donner des réponses sur les raisons de nos sentiments. Lorsque je suis allé voir des médecins pour obtenir de l'aide, j'ai supposé qu'ils comprenaient ce qu'est cette maladie et quel traitement est le plus utile. Je suis plutôt en colère de découvrir qu'ils n'en ont pas vraiment la moindre idée. Ils ne m'ont pas parlé de toutes les recherches effectuées par des psychologues comme le Dr Blanchard et le Dr Zucker, et ils ont présenté la transition médicale comme la seule véritable option. Ils nous donnent juste ce qu'ils pensent que nous voulons, mais je ne savais pas qu'il existait d'autres options. Je leur faisais confiance pour le savoir.

 

Obs: Vous avez des enfants, votre transition a-t-elle modifié votre relation avec eux ?

AK: J'ai 4 enfants adolescents. J'ai adopté ma fille quand elle était bébé, il y a 16 ans. Elle sait que j'ai fait la transition mais ne m'a jamais connu autrement que comme "papa" car j'ai fait la transition quand elle était bébé. Mes trois beaux-enfants ne savent pas que j'ai fait la transition. Ils m'ont toujours connu sous le nom d'Aaron. Je pense qu'aucun d'entre eux n'a été très affecté par ma transition, à l'exception du temps libre que j'ai dû prendre pour me rendre aux États-Unis pour une chirurgie du "bas". Cela a nécessité des congés, des déplacements et quelques dépenses. J'ai ensuite eu des complications liées à cette opération qui ont pris environ un an à se résoudre lors des opérations suivantes. Je suis sûr que mes temps morts ont eu un impact sur eux et sur le type d'activités que je pouvais faire avec eux - les vacances perdues, etc. Mais cela n'a pas changé ma relation avec eux. S'ils m'avaient connu avant la transition, je suis sûr que cela aurait eu beaucoup plus d'impact sur eux.

 

Obs: Votre expérience de l'identité trans vous amène à plaider contre l'application de processus de transition aux enfants : pouvez-vous en expliquer les principales raisons ?

AK: En regardant en arrière (dans le passé), nous voyons les choses clairement : les adultes souffrant de dysphorie de genre sévère, qui font la transition plus tard dans leur vie, regardent en arrière et souhaitent avoir fait la transition plus tôt. Nous pensons aux avantages, comme "si je n'avais pas développé de seins, alors je n'aurais pas eu besoin de mastectomie". Les risques des bloqueurs de puberté semblent faibles par rapport aux opérations que nous aurions pu éviter. Mais nous ne sommes pas vraiment sûrs que nous aurions été mieux si nous avions fait la transition plus tôt. Peut-être qu'il nous suffisait de trouver un moyen de comprendre pourquoi nous nous sentions ainsi et d'être compris par les autres.

Le problème est que, à l'avance, nous ne voyons pas clairement le futur : nous n'avons aucun moyen de savoir quels enfants auront besoin de ces interventions tout au long de leur vie et quels autres n'en auront pas besoin. Comme des études ont montré qu'environ 84 % des enfants atteints de dysphorie de genre abandonnent à la puberté si on les laisse tranquilles, je ne pense pas que nous devrions soutenir le changement de leur corps s'il y a une chance qu'ils soient finalement à l'aise dans leur propre corps.

Je constate également que les enfants sont préparés à s'identifier comme transsexuels. Ici, au Canada, on leur enseigne la « Queer Theory » dans les écoles publiques dès la maternelle. Voir par exemple cette affaire de droits de l'homme : https://www.jccf.ca/six-year-old-told-by-teacher-that-girls-are-not-real-case-to-proceed-to-a-full-hearing/ Ils ont également un accès ouvert aux médias sociaux et reçoivent des informations erronées sur ces conditions. Ils acquièrent une culture, et non des informations cliniques fondées sur des preuves.

En raison de cette préparation, je ne pense pas que les enfants puissent donner leur consentement éclairé à la transition médicale. Les enfants ne sont pas correctement informés. On ne leur apprend pas que beaucoup de gens souffrent de dysphorie de genre pour différentes raisons. Ils n'ont pas besoin d'être "trans" ou de faire une transition simplement parce qu'ils ont une dysphorie de genre.

Ils ne sont pas non plus correctement informés des risques et des difficultés liés à la transition médicale. Les cliniciens ne veulent pas donner l'impression qu'ils découragent leurs clients, et ils sous-représentent donc la réalité de ces procédures. Il n'y a pas que des arcs-en-ciel et des licornes.

 

Obs: Quels conseils donneriez-vous aux enfants et aux adolescents qui veulent faire une transition et pensent que c'est la seule façon pour eux d'être heureux ?

AK: Je leur suggérerais de s'intéresser à l'identité des personnes atteintes de dysphorie de genre avant que la transition médicale ne soit une option. Nous avons existé et souvent prospéré à travers les âges. Il n'est tout simplement pas vrai que les seules options sont la mort ou la transition. Parfois, la dysphorie de genre disparaît d'elle-même. D'autres personnes le ressentent mais apprennent à le gérer. La transition médicale peut aider certaines personnes, mais aggraver la dysphorie de genre pour d'autres. Et ensuite ? Les médecins n'ont aucun moyen de savoir qui bénéficiera de la transition médicale et qui n'en bénéficiera pas. Souvent, cela aide pendant un certain temps, mais ensuite, cela ne fonctionne plus. Pourquoi subir toute la douleur et les dépenses juste pour se sentir encore plus mal ? Je leur dirais de regarder des vidéos sur la détransition. Tous ces gens pensaient que la transition est quelque chose qu'ils devaient faire aussi à ce moment-là. Aujourd'hui, ils le regrettent et doivent vivre avec leur nouveau corps. Est-ce que ce serait mieux ou pire que d'avoir la dysphorie ? Est-il possible qu'ils soient homosexuels mais qu'ils aient du mal à l'accepter ? Est-il possible qu'ils considèrent la transition comme une solution facile pour certaines des choses difficiles auxquelles ils sont confrontés ? C'est OK d'être un autre type de fille ou un autre type de garçon. Ont-ils exploré quel type de fille ou de garçon ils pourraient être ? La transition médicale ne peut pas les rendre exactement comme le sexe opposé. Ce n'est tout simplement pas possible. Donc, qu'ils soient en transition médicale ou non, ils devront s'accepter et accepter leur parcours unique. S'ils peuvent apprendre à le faire sans changer leur corps, c'est l'idéal.

 

Obs: Vous semblez dire que si vous étiez maintenant de retour dans votre situation d'avant la transition, mais en sachant ce que le parcours de transition médicale implique, vous auriez procédé différemment. Est-ce exact ? Qu'auriez-vous considéré comme une voie alternative ?

AK: J'aurais d'abord consulté davantage de conseillers et j'en aurais appris davantage sur ce qu'est la dysphorie de genre et sur toutes les options qui s'offraient à moi. (Bien qu'il soit difficile d'obtenir ce genre d'informations aujourd'hui). Je pensais que je savais tout ce que j'avais besoin de savoir, mais ce n'était pas le cas. J'étais tellement désespéré de me sentir mieux et de m'intégrer que je n'avais pas vraiment les idées claires. Je me sens bien dans mes choix maintenant, mais je ne suis pas sûr qu'ils étaient tous nécessaires. Je regrette d'avoir subi une opération du bas du corps, car j'ai eu des complications et le résultat n'est pas celui que j'attendais. J'ai le sentiment d'avoir été trompé sur ce à quoi je pouvais m'attendre. En fait, cela a aggravé ma dysphorie au lieu de l'améliorer.

 

Obs: Quelle attitude pouvez-vous suggérer aux parents dont l'enfant se déclare trans ?

AK: D'une manière ou d'une autre, nous devons aider les enfants à comprendre que "trans" est un concept que nous avons inventé. Ce n'est pas un terme médical. Nous devons contrer la théorie queer qu'on leur enseigne parce que c'est ce qui fait le plus de dégâts, qu'ils finissent par être trans ou non. Ce n'est pas que ce soit "mauvais" d'être trans. C'est juste que c'est un mot qui ne veut rien dire et qui cause de la confusion. La dysphorie de genre n'est pas une identité, une culture ou un mode de vie - c'est une condition. Il faut aller au fond du problème. Est-ce que c'est la dysphorie de genre ou autre chose ? la dysphorie de genre est réelle, mais les raisons pour lesquelles les gens le vivent sont nombreuses et différentes. (Conditions intersexuelles, être gay ou lesbienne, autogynéphilie, autisme, schizophrénie...) La non-conformité au genre est acceptable. Il n'y a pas de mal à être une fille masculine ou un garçon féminin. Il est vraiment important d'être neutre avec nos enfants et de leur faire savoir que nous allons les aimer quoi qu'il arrive. Laissez-les explorer autant que possible leur sexe de naissance. Apprenez-leur que le sexe est plus que des stéréotypes. Si c'est une fille qui aime le sport et les voitures, cela ne veut pas dire qu'elle est un garçon trans. Les filles ont le droit d'aimer ces choses. Dites-leur que s'ils ont vraiment besoin d'une transition médicale en tant qu'adulte, vous les soutiendrez, mais que c'est une décision qui doit être prise en tant qu'adulte et non en tant qu'enfant.

 

Obs: Comment répondre à un enfant qui se désespère lorsqu'on lui demande de prendre des bloqueurs de puberté et qu'on lui demande d'attendre ? Quelle alternative pouvez-vous lui proposer ?

AK: Reconnaissez et validez sa détresse, mais expliquez-lui qu'il y a des risques à prendre des bloqueurs de puberté et qu'il n'y a pas assez de recherches à leur sujet. La puberté est une période de détresse pour beaucoup de gens. C'est en fait une chose assez normale à ressentir. La puberté n'est pas seulement une question de changements physiques, mais aussi de développement du cerveau et de développement social, et arrêter la puberté peut perturber ces importants changements de développement. Parfois, les gens ont besoin d'affronter la puberté pour régler leurs problèmes de développement. Si c'est trop pour eux, il faut les aider à faire face à la détresse qu'ils ressentent. Encouragez-les à trouver d'autres moyens de s'exprimer, comme le choix des vêtements, la coiffure, etc. Encouragez-les à s'ouvrir et à trouver des mots pour exprimer ce qu'ils ressentent et pourquoi. Le fait de ne pas prendre de bloqueurs de puberté ne signifie pas qu'ils ne peuvent pas décider de faire une transition médicale à l'âge adulte. En fait, pour les nés garçons, les résultats de la chirurgie sont meilleurs s'ils ne prennent pas de bloqueurs de puberté. Les bloqueurs de puberté arrêtent la croissance du pénis des garçons - il n'y a alors pas assez de tissu pénien pour s'inverser dans un canal vaginal plus tard. Dans ce cas, il faut utiliser une section de leur côlon à la place, ce qui est plus compliqué.

 

Obs: Les parents sont souvent confrontés à une alternative culpabilisante : soit vous soutenez votre enfant dans sa transition, soit vous êtes de mauvais parents. Vous pouvez même être responsable du suicide éventuel de l'enfant. Quel commentaire cela vous inspire-t-il ?

AK: Je rejette l'idée que toutes les personnes atteintes de dysphorie de genre au cours de l'histoire se sont suicidées. Quel horrible message à envoyer aux enfants aujourd'hui. La vie des lesbiennes Butch d'il y a 100 ans ne valait-elle pas la peine d'être vécue ? L'activisme trans est assez homophobe et sexiste.

Nous pouvons faire face à toutes sortes de défis si nous pouvons leur trouver un sens et nous sentir connectés aux autres. Beaucoup de gens font face à toutes sortes de choses difficiles. Beaucoup de ces statistiques sur le suicide sont faussées. Certaines personnes mentent pour obtenir ce qu'elles veulent. Certains cliniciens enseignent aux gens à mentir pour obtenir ce qu'ils veulent. Certaines de ces personnes étaient suicidaires, mais pour des raisons autres que la dysphorie de genre. La dysphorie de genre peut être difficile, mais ce n'est pas une condamnation à mort. Apprenez aux enfants qu'ils sont aimés pour ce qu'ils sont, et non pas qu'ils sont malades et sans espoir. Si nous disons aux enfants qu'avoir une dysphorie de genre est si horrible que nous serions mieux morts, bien sûr les enfants vont se sentir mal dans leur peau.

 

Obs: À votre avis, l'inconfort d'avoir un corps de fille ou de garçon peut-il trouver un autre remède que la transition de genre ?

AK: Oui, il est utile d'avoir un sentiment de soi qui n'a rien à voir avec le sexe. L'obsession du genre aggrave la dysphorie de genre. Beaucoup de femmes « butch » (masculines) que j'ai connues au fil des ans ont des dysphories de genre, mais elles sont fières d'être butch. Elles ont trouvé une communauté et un sens à leur vie qui est plus puissant que leur dysphorie de genre. Notre sens de la signification et de la valeur ne devrait pas être basé sur l'apparence de notre corps ou sur ce que les autres pensent de nous. Je pense que si les enfants se sentent connectés et ont un but, leur dysphorie de genre serait gérable.

 

Obs: Souvent, le simple fait de remettre en question la pertinence d'un processus de transition chez un jeune atteint de dysphorie de genre est considéré comme un comportement transphobe. Pourtant, vous êtes vous-même un homme trans, et vous vous efforcez de protéger les enfants contre l'engagement dans ces processus de transidentité avant qu'ils n'atteignent l'âge adulte. Que pensez-vous de ces accusations de transphobie ?

AK: Je suis désolé que l'activisme trans en soit arrivé au point qu'on me qualifie même de transphobe pour être honnête. Certaines personnes ne semblent pas comprendre que la Queer Theory est distincte du fait d’avoir une dysphorie de genre. La Queer Theory n'est qu'une théorie. Que nous y croyions ou non est facultatif. Je suis plus qu'une simple théorie. Je n'y crois pas et je suis toujours trans. J'ai interagi avec des centaines de personnes queer et trans au cours de ma vie. Ayant entendu tant d'histoires, je sais que nous ne sommes pas tous les mêmes. Je suis d'accord avec la topologie du Dr Blanchard - bien qu'il n'ait pas saisi tous les types. Certaines personnes "trans" n'ont jamais connu de dysphorie de genre. Elles ont menti à leurs cliniciens pour obtenir des hormones. Je ne sais pas pourquoi. Certains ont dit qu'ils avaient fait la transition pour des "raisons politiques". Il y a tant de raisons pour lesquelles quelqu'un pourrait ne pas se sentir à l'aise avec son corps ou son sexe. Maintenant, on a fait croire que c'était cool d'être trans et les enfants s'embrouillent. Nous DEVRIONS nous interroger sur la pertinence de la transition. C'est une question importante ! Si une personne se sent "attaquée" ou sent qu'elle n'existe pas parce que nous ne croyons pas à son récit basé sur la Queer Theory, alors elle a construit toute son identité sur une théorie. C'est assez triste. Si nous ne reconnaissons pas la vérité de notre condition, alors nous ne pourrons jamais être vraiment aimés. Je préfère être traité de transphobe par quelques personnes que de ne jamais être aimé pour ce que je suis. Les gens qui appellent cela de la transphobie ont peur de retirer le couvercle de la boîte pour une raison quelconque. Ils méritent de la compassion, mais le monde entier ne devrait pas être de connivence avec un fantasme nuisible afin d'épargner à quelques personnes une certaine détresse. Les gens devraient recevoir de l'aide pour leur détresse.

 

Aaron Kimberly a créé une plateforme pour ceux qui lui ressemblent. Rejoignez-le. Racontez vos histoires. Gender Dysphoria Alliance Canada. www.gdalliancecanada.com