Des médecins transgenres de premier plan dénoncent les soins "négligés"

Dans des entretiens exclusifs, deux éminents prestataires s'expriment sur les bloqueurs de puberté, les soins "positifs", l'inhibition du plaisir sexuel et la suppression de la dissidence dans leur domaine.

Par A. Shrier, version originale de l'article ici. Traduction par DeepL.

Depuis près de dix ans, l'avant-garde du mouvement pour les droits des transgenres - médecins, militants, célébrités et influenceurs transgenres - a défini les limites de la nouvelle orthodoxie entourant les soins médicaux aux transgenres : Ce qui est vrai, ce qui est faux, quelles questions peuvent et ne peuvent pas être posées. 

 

Ils ont dit qu'il était parfaitement sûr de donner aux enfants dès neuf ans des bloqueurs de puberté et ont insisté sur le fait que les effets de ces bloqueurs étaient "entièrement réversibles." Ils ont déclaré que c'était le travail des professionnels de la santé d'aider les mineurs à faire la transition. Ils ont affirmé que ce n'était pas leur rôle de remettre en question le bien-fondé de la transition, et que quiconque le faisait - y compris les parents - était probablement transphobe. Ils ont dit que toute inquiétude concernant une contagion sociale parmi les adolescentes était absurde. Et ils n'ont jamais rien dit de la possibilité distincte que le blocage de la puberté, associé aux hormones transsexuelles, puisse empêcher une vie sexuelle normale.

 

Leurs alliés dans les médias et à Hollywood ont rapporté des histoires et créé des contenus qui réaffirmaient cette orthodoxie. Quiconque osait ne pas être d'accord ou s'écarter de l'un de ses principes fondamentaux, y compris les jeunes femmes qui ont publiquement transité, était inévitablement taxé de haineux et accusé de nuire aux enfants.

 

Mais cette nouvelle orthodoxie est allée trop loin, selon deux des prestataires les plus éminents dans le domaine de la médecine transgenre : Le Dr Marci Bowers, spécialiste de la vaginoplastie de renommée mondiale qui a opéré la star de la télé-réalité Jazz Jennings, et Erica Anderson, psychologue clinique à la Child and Adolescent Gender Clinic de l'université de Californie à San Francisco. 

 

Au cours de leur carrière, toutes deux ont vu des milliers de patients. Elles sont toutes deux membres du conseil d'administration de la World Professional Association for Transgender Health (WPATH), l'organisation qui fixe les normes mondiales en matière de soins médicaux aux personnes transgenres. Et toutes deux sont des femmes transgenres.

 

Au début du mois, Mme Anderson m'a dit qu'elle avait soumis au New York Times une lettre d'opinion cosignée, dans laquelle elle mettait en garde contre le fait que de nombreux prestataires de soins de santé transgenres traitaient les enfants de manière irréfléchie. Le Times n'a pas donné suite, expliquant qu'il ne s'agissait pas d'un sujet prioritaire pour l'instant.

 

Au cours des dernières semaines, j'ai longuement discuté avec les deux femmes de l'orientation actuelle de leur domaine et des erreurs qu'elles estiment avoir commises. Sur certains points, notamment leur position sur les bloqueurs de puberté, elles ont soulevé des préoccupations qui semblent remettre en question les directives actuelles en matière de santé établies par le WPATH - que Mme Bowers est censée diriger à partir de 2022. 

 

La WPATH, par exemple, recommande que pour de nombreux enfants dysphoriques et non-conformes au genre, la suppression hormonale de la puberté commence dès les premiers stades de la puberté. La WPATH insiste également depuis 2012 sur le fait que les bloqueurs de puberté sont des "interventions entièrement réversibles." 

 

Lorsque j'ai demandé à Anderson si elle pense que les effets psychologiques des bloqueurs de puberté sont réversibles, elle a répondu : "Je ne suis pas sûre." Lorsqu'on lui a demandé si les enfants aux premiers stades de la puberté devraient être mis sous bloqueurs, Bowers a répondu : "Je ne suis pas une fan".

 

Lorsque j'ai demandé à Bowers si elle pensait toujours que les bloqueurs de puberté étaient une bonne idée, d'un point de vue chirurgical, elle a répondu : "C'est typique de la médecine. Nous zigons et puis nous zagons, et je pense que nous avons peut-être zigué un peu trop à gauche dans certains cas." Elle a ajouté : "Je pense qu'il y avait une certaine naïveté de la part des endocrinologues pédiatriques qui étaient partisans du blocage précoce [de la puberté], pensant que cette magie peut se produire, que les chirurgiens peuvent tout faire."

 

J'ai demandé à Mme Bowers si elle pensait que le WPATH avait accueilli une grande variété de points de vue de médecins - y compris ceux qui s'inquiètent des risques, qui sont sceptiques à l'égard des bloqueurs de puberté et qui critiquent peut-être même certaines procédures chirurgicales ?

 

"Il y a certainement des gens qui essaient d'exclure toute personne qui n'adhère pas à la ligne du parti selon laquelle tout doit être affirmatif et qu'il n'y a pas de place pour la dissidence", a déclaré Mme Bowers. "Je pense que c'est une erreur".

 

Mme Bowers compte non seulement parmi les chirurgiens spécialistes du genre les plus respectés au monde, mais aussi parmi les plus prolifiques : elle a construit ou réparé plus de 2 000 vagins, procédure connue sous le nom de vaginoplastie. Elle a atteint le statut de célébrité en apparaissant dans l'émission de téléréalité à succès "I Am Jazz", qui répertorie et chorégraphie la vie de Jazz Jennings, sans doute l'adolescent transgenre le plus célèbre du pays. 

 

En janvier 2019, Jeanette Jennings a organisé une fête "Adieu au pénis" pour sa célèbre fille.  Plus d'un million de téléspectateurs ont regardé les invités se régaler de boulettes de viande et de saucisses miniatures dans la maison de style méditerranéen des Jennings en Floride. La famille et les amis ont applaudi lorsque Jazz a mangé un gâteau en forme de pénis. L'intervention à venir, plutôt compliquée, n'était rien de plus qu'un "Sweet Sixteen". 

 

À ce moment-là, Jazz est déjà l'une des 25 adolescentes les plus influentes du magazine Time, la co-auteure d'un livre pour enfants à succès et l'inspiration d'une poupée en plastique. Elle avait été ambassadrice jeunesse de la Campagne des droits de l'homme, et elle comptait environ un million de followers Instagram. La sienne n'était plus seulement une histoire personnelle, mais une publicité pour un style de vie et une industrie. 

 

Le jour de l'intervention - consciencieusement enregistrée pour Instagram - la sœur de Jazz, Ari, a agité une saucisse de manière taquine devant la caméra. Alors que Jazz était sur le point d'être emmenée dans la salle d'opération, elle a claqué des doigts et a dit : "Allons-y !"

 

La vaginoplastie qu'elle a subie est ce que les chirurgiens appellent une "inversion pénienne", dans laquelle les chirurgiens utilisent les tissus du pénis et des testicules pour créer une cavité vaginale et un clitoris. Chez les hommes adultes, une inversion du pénis était éminemment réalisable. Avec Jazz, c'était beaucoup plus difficile. 

 

Comme des milliers d'adolescents américains traités pour dysphorie de genre (malaise sévère dans son sexe biologique), Jazz avait été mis sous inhibiteurs de puberté. Dans le cas de Jazz, ce traitement a commencé à l'âge de 11 ans. Ainsi, à 17 ans, le pénis de Jazz avait la taille et la maturité sexuelle d'un enfant de 11 ans. Comme Bowers l'a expliqué à Jazz et à sa famille avant l'opération, Jazz n'avait pas assez de peau pénienne et scrotale pour travailler. M. Bowers a donc prélevé un échantillon de la muqueuse de l'estomac de Jazz pour compléter les tissus disponibles. 

 

Au début, l'opération de Jazz semblait s'être bien déroulée, mais peu après, elle a dit avoir ressenti une "douleur folle". Elle a été ramenée d'urgence à l'hôpital, où le Dr Jess Ting l'attendait. "Alors que je la mettais sur le lit, j'ai entendu un bruit sec", a déclaré le Dr Ting dans un épisode de "I Am Jazz". Le nouveau vagin de Jazz - ou néovagin, comme disent les chirurgiens - s'était séparé.

 

La dysphorie de genre, dont Jazz souffrait depuis l'âge de deux ans, est bien réelle et, au dire de tous, atroce. Depuis près de 100 ans, la dysphorie de genre affecte principalement les garçons et les hommes, et elle commence dès la petite enfance (entre deux et quatre ans). Selon le DSM-V, la dernière édition du taux d'incidence historique était de 0,01 % des garçons (environ un sur 10 000). 

 

Pendant des décennies, les psychologues ont traité ce trouble par "l'attente vigilante", c'est-à-dire une méthode de psychothérapie qui vise à comprendre la source de la dysphorie de genre de l'enfant, à en atténuer l'intensité et, finalement, à aider l'enfant à se sentir plus à l'aise dans son propre corps. 

 

Étant donné que près de sept enfants sur dix chez qui on a diagnostiqué une dysphorie de genre finissent par s'en débarrasser - nombre d'entre eux deviennent des adultes lesbiennes ou gays - la sagesse conventionnelle voulait qu'avec un peu de patience, la plupart des enfants finissent par accepter leur corps. L'hypothèse sous-jacente était que les enfants ne savent pas toujours ce qu'il faut faire.

 

Mais au cours de la dernière décennie, l'attente vigilante a été supplantée par la "prise en charge positive", qui part du principe que les enfants savent ce qui est le mieux. Les partisans des soins affirmatifs incitent les médecins à corroborer la conviction de leurs patients qu'ils sont piégés dans le mauvais corps. On fait pression sur la famille pour qu'elle aide l'enfant à changer d'identité sexuelle - parfois après que des médecins ou des militants leur aient dit que, s'ils ne le faisaient pas, leur enfant pourrait se suicider. À partir de là, des pressions s'exercent sur les parents pour qu'ils prennent des mesures médicales concrètes afin d'aider l'enfant sur la voie de la transition vers le "bon" corps. Cela inclut les bloqueurs de puberté comme étape préliminaire. En général, des hormones transsexuelles suivent, puis, si on le souhaite, une chirurgie de genre.

 

L'utilisation généralisée des bloqueurs de puberté remonte aux Pays-Bas. Au milieu des années 1990, Peggy Cohen-Kettenis, une psychologue d'Amsterdam qui avait étudié les jeunes souffrant de dysphorie de genre, a contribué à faire connaître les avantages potentiels des bloqueurs - autrefois utilisés pour la castration chimique des violeurs violents. Les sociétés pharmaceutiques étaient heureuses de financer des études sur l'application des bloqueurs chez les enfants et, progressivement, ce que l'on appelle le protocole néerlandais est né. Le raisonnement qui sous-tendait ce protocole était le suivant : Pourquoi faire subir à un enfant souffrant de dysphorie de genre depuis l'âge préscolaire la puberté, avec tous ses désagréments et ses embarras, si cet enfant était susceptible d'effectuer une transition en tant que jeune adulte ? Les chercheurs pensaient que les effets des bloqueurs étaient réversibles, au cas où l'enfant ne changerait pas de sexe. 

 

Plus tard, Mme Cohen-Kettenis s'est mise à douter de cette évaluation initiale. "On ne sait pas encore très bien comment la suppression de la puberté influencera le développement du cerveau", a-t-elle écrit dans le European Journal of Endocrinology en 2006. La puberté n'est pas seulement un développement biochimique ; c'est aussi "un événement psychosocial qui se produit de concert avec ses pairs", m'a dit le docteur William Malone, endocrinologue et membre de la Society for Evidence Based Gender Medicine. Les hormones ne se contentent pas de stimuler les organes sexuels pendant la puberté, elles douchent aussi le cerveau. 

 

Mais au moment même où les chercheurs néerlandais commençaient à s'inquiéter des bloqueurs de puberté, les prestataires de santé américains l'ont découvert. En 2007, le protocole néerlandais est arrivé à l'hôpital pour enfants de Boston, l'un des principaux hôpitaux pour enfants du pays. Il allait bientôt devenir le principal traitement pour tous les enfants et adolescents identifiés comme transgenres aux États-Unis. L'un d'entre eux était Jazz Jennings.

 

En 2012, un chirurgien a implanté un bloqueur de puberté appelé Supprelin dans le bras supérieur de Jazz pour retarder l'apparition de la pilosité faciale et l'approfondissement de sa voix, entre autres choses. Sans ces caractéristiques masculines conventionnelles, il serait plus facile, à terme, pour les médecins de lui donner une apparence plus féminine, plus proche de la jeune femme en herbe qu'elle sentait être au fond d'elle-même. 

 

À l'époque, les médecins connaissaient moins bien qu'aujourd'hui les effets des bloqueurs de puberté. Lorsque vous entrez dans un domaine comme celui-ci, où il n'y a pas beaucoup de données publiées, pas beaucoup d'études, le domaine en est à ses débuts, vous voyez parfois des gens qui vendent des protocoles comme les bloqueurs de puberté d'une manière dogmatique, comme "C'est juste ce que nous faisons", m'a dit Bowers.

 

Une fois qu'un adolescent a arrêté la puberté normale et adopté un nom de sexe opposé, Bowers a dit : "Vous allez aller socialement à l'école en tant que fille, et vous avez pris cet engagement. Comment faire marche arrière ?"

 

Un autre problème créé par le blocage de la puberté - les experts préfèrent "blocage" à "blocage" - est le manque de tissus, ce que les chercheurs néerlandais ont noté dès 2008. À l'époque, Cohen-Kettenis et d'autres chercheurs ont noté que, chez les mâles natals, le blocage précoce pouvait entraîner une "croissance phallique pubertaire non normale", ce qui signifie que "le tissu génital disponible pour la vaginoplastie pourrait être moins qu'optimal". 

 

Mais cet avertissement effrayant semble avoir été perdu dans le voyage de l'autre côté de l'Atlantique.

 

De nombreux chirurgiens américains spécialisés dans les questions de genre augmentent les tissus destinés à la construction de néovagins en empruntant la paroi de l'estomac et même un morceau d'intestin. Bowers s'arrête au côlon. "Je n'utilise jamais le côlon", dit-elle. "C'est le dernier recours. Vous pouvez avoir un cancer du côlon. S'il est utilisé sexuellement, on peut avoir une colite chronique qui doit être traitée au fil du temps. Et c'est juste dans les écoulements et l'aspect désagréable et ça ne sent pas comme le vagin."

 

Le problème des enfants dont la puberté a été bloquée précocement n'est pas seulement un manque de tissus mais de développement sexuel. La puberté ne stimule pas seulement la croissance des organes sexuels. Elle les dote également d'un potentiel érotique. "Si vous n'avez jamais eu d'orgasme avant la chirurgie, et que votre puberté est bloquée, il est très difficile d'y parvenir par la suite", a déclaré Bowers. "Je considère que c'est un gros problème, en fait. C'est une sorte de problème négligé que dans notre 'consentement éclairé' des enfants soumis à des bloqueurs de puberté, nous avons, à certains égards, un peu négligé."

 

Ce n'est pas non plus un problème qui peut être corrigé chirurgicalement. Bowers peut construire une lèvre, un canal vaginal et un clitoris, et les résultats semblent impressionnants. Mais, dit-elle, si les enfants sont "naïfs sur le plan orgasmique" en raison du blocage de la puberté, "le clitoris en bas pourrait tout aussi bien être le bout d'un doigt et ne leur apporte aucune joie particulière et, par conséquent, ils ne sont pas en mesure d'être réactifs en tant qu'amants. Et donc, comment cela affecte-t-il leur bonheur à long terme ?"

 

Peu d'autres médecins, voire aucun, le reconnaissent. La Mayo Clinic, par exemple, ne note pas que le dysfonctionnement sexuel permanent peut faire partie des risques des bloqueurs de puberté. L'hôpital pour enfants de Saint-Louis ne le mentionne pas non plus. L'hôpital pour enfants de l'Oregon Health & Science University et l'université de Californie à San Francisco ne le font pas non plus. Il n'est pas non plus question de dysfonctionnement sexuel dans un récent article du New York Times intitulé "What Are Puberty Blockers ?" 

 

Jack Turban, le chercheur en chef en psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent à la faculté de médecine de l'université de Stanford, a écrit, en 2018 : "Le seul effet secondaire significatif est que l'adolescent peut prendre du retard en matière de densité osseuse." 

 

Mais le manque de densité osseuse n'est souvent que le début du problème. Les patients qui prennent des bloqueurs de puberté finissent presque invariablement par prendre des hormones transsexuelles - et cette combinaison a tendance à laisser les patients infertiles et, comme l'a clairement indiqué Bowers, sexuellement dysfonctionnels.

 

Dans un épisode de "I Am Jazz", Jazz a révélé qu'elle n'avait jamais connu d'orgasme et qu'elle n'en serait peut-être jamais capable. Mais elle reste optimiste. "Je sais qu'une fois que je tombe amoureuse et que j'admire vraiment un autre individu, je vais vouloir avoir des relations sexuelles avec lui", a déclaré Jazz à 16 ans, dans un épisode diffusé en juillet 2017.

 

Dans l'année qui suit son opération, Jazz devra subir trois autres interventions chirurgicales, puis reporter l'entrée à l'université de Harvard pendant un an pour faire face à sa dépression. En 2021, elle s'est ouverte sur un trouble de la boulimie qui lui a fait prendre près de 30 kilos en moins de deux ans.

 

Jazz a insisté sur le fait qu'elle ne regrette rien de sa transition. (J'ai contacté Jazz pour une interview et je n'ai jamais eu de réponse). Mais soumettre les patients à une série d'interventions sérieuses qui ne peuvent pas être examinées - même par des experts - sans risquer d'être catalogué comme antitrans semble ne pas être dans le meilleur intérêt de quiconque.

 

Mme Bowers m'a dit qu'elle trouvait désormais déconseillé le blocage de la puberté précoce. "Je ne suis plus une adepte du blocage à Tanner Deux, vraiment plus", m'a-t-elle dit, en utilisant le nom clinique du moment où les premiers signes visibles de la puberté se manifestent. "L'idée semblait bonne au tout début", a-t-elle ajouté. "Croyez-moi, nous pratiquons de magnifiques opérations sur ces enfants, et ils sont si déterminés, et je suis si fière de beaucoup d'entre eux et de leurs parents. Ils ont été formidables. Mais honnêtement, je ne peux pas m'asseoir ici et vous dire qu'ils ont de meilleurs - ou même d'aussi bons - résultats. Ils ne sont pas aussi fonctionnels. Je m'inquiète de leurs droits reproductifs plus tard. Je m'inquiète de leur santé sexuelle plus tard et de leur capacité à trouver une intimité".

 

Mme Bowers sait ce que la perte de fertilité et d'intimité sexuelle peut impliquer : Elle a trois enfants, tous nés avant sa transition, et elle a passé une décennie à s'occuper de victimes de mutilations génitales féminines. "Ces femmes, beaucoup d'entre elles vivent des relations brisées parce qu'elles ne peuvent pas répondre sexuellement", dit-elle. "Et ma crainte est que ces jeunes enfants qui n'ont jamais connu l'orgasme avant d'être opérés atteignent l'âge adulte, essaient de trouver une intimité et réalisent qu'ils ne savent pas comment répondre sexuellement." 

 

En 2007, année où les États-Unis ont commencé à mettre en œuvre le protocole néerlandais, il n'y avait qu'une seule clinique pédiatrique spécialisée dans le genre, et elle accueillait en grande majorité des patients comme Jazz : des mâles nés qui exprimaient un malaise dans leur corps dès la petite enfance. (À l'âge de 2 ans, Jazz aurait demandé à Jeanette quand la bonne fée le transformerait en fille. La propre transition sociale de Jazz ne semblait pas procéder de l'influence de ses pairs et était antérieure aux médias sociaux).

 

Aujourd'hui, les États-Unis comptent des centaines de cliniques spécialisées dans les questions de genre. La plupart des patients ne sont pas des hommes de naissance, comme Jazz, mais des adolescentes. J'ai écrit un livre sur ces filles, "Irreversible Damage", qui se fonde sur des entretiens avec elles et leurs familles. L'influence des pairs et l'exposition aux influenceurs trans sur les médias sociaux jouent un rôle démesuré dans leur désir d'échapper à la féminité. Contrairement aux patients du protocole néerlandais, qui ont fait l'objet d'un dépistage d'autres comorbidités de santé mentale, ces jeunes femmes souffrent presque toujours d'anxiété et de dépression graves ou d'autres problèmes de santé mentale importants - et ces problèmes sont souvent négligés ou ignorés.

 

Lorsque Lisa Littman, chercheuse en santé publique et ancienne professeure à l'université Brown, a baptisé ce phénomène "dysphorie de genre à apparition rapide" en 2018, l'université s'est excusée pour son article et l'a finalement poussée vers la sortie. Les activistes ont qualifié l'hypothèse d'une contagion sociale chez les adolescentes de "mensonge empoisonné utilisé pour discréditer les personnes trans."

 

Mais les recherches de Littman sur le pic soudain de trans-identification des adolescentes sont de plus en plus difficiles à nier : Une enquête récente de l'American College Health Association a montré qu'en 2008, une étudiante sur 2 000 s'identifiait comme transgenre. En 2021, ce chiffre était passé à une sur 20.

 

Bien qu'Anderson et Bowers aient tous deux souligné que le "ROGD" n'a pas encore été accepté comme un diagnostic, Anderson a déclaré : "Dans notre clinique de l'UCSF, depuis deux ans, le rapport entre les femmes et les hommes est de deux pour un." Deux pour un.

 

"Quant à l'affaire du ROGD, dit Bowers, je pense qu'il y a probablement des gens qui sont influencés. Il y a un peu de 'Ouais, c'est trop cool. Ouais, j'ai envie de faire ça aussi".

 

Anderson a convenu que nous sommes susceptibles de voir plus de regrets parmi cette population d'adolescentes. "Je pense qu'en raison de certains des - voyons, comment le dire ? quel mot choisir ? - en raison d'une partie du travail de soins de santé, que j'appellerai simplement "bâclé", que nous aurons davantage de jeunes adultes qui regretteront d'être passés par ce processus. Et cela va me valoir de nombreuses critiques de la part de certains collègues, mais compte tenu de ce que je vois - et je suis désolé, mais il s'agit de mon expérience réelle en tant que psychologue traitant des jeunes de sexe différent - je crains que des décisions soient prises qui seront plus tard regrettées par ceux qui les auront prises."

 

Qu'est-ce qui, exactement, a été bâclé dans le travail de santé ? "La précipitation des gens à travers la médicalisation, comme vous et d'autres l'ont mis en garde, et l'échec - l'échec abject - d'évaluer la santé mentale de quelqu'un historiquement dans le temps actuel, et de les préparer à prendre une telle décision qui change la vie", a déclaré Anderson. 

 

J'ai interrogé Mme Bowers sur l'augmentation du nombre de détransitionnistes, des jeunes femmes qui regrettent leur transition. Beaucoup d'entre elles disent avoir reçu un traitement à la testostérone lors de leur première visite dans une clinique comme Planned Parenthood. "Quand vous avez une personne d'assignation féminine et qu'elle se sent dysphorique, ou que quelqu'un décide qu'elle est dysphorique et dit que vos troubles alimentaires ne sont pas vraiment des troubles alimentaires, c'est en fait une dysphorie de genre, et puis ils vous voient pour une visite, et ensuite ils recommandent la testostérone - drapeau rouge !". dit Bowers. "Réveillez-vous ici."

 

Abigail Shrier est l'auteur de "Irreversible Damage", que The Economist a désigné comme l'un des meilleurs livres de 2020. Lisez la suite de son travail sur sa newsletter, The Truth Fairy.